Ha pasado casi un mes desde que Nueva York comenzó su “Iniciativa de Acción de Grupo” (“Cluster Action Initiative) para contener la propagación del coronavirus instituyendo restricciones en vecindarios específicos. ¿Mantendrá a raya una segunda ola?.

Adi Talwar

Un martes por la tarde en un paseo por el sitio de pruebas de COVID en la Avenida Goulden en el Bronx.

Este artículo apareció originalmente en inglés. Traducción de Daniel Parra. Read the English version here.

A principios de octubre, mientras ciertas áreas de Queens y Brooklyn experimentaban un aumento en los casos de COVID-19, los funcionarios del estado y la ciudad de Nueva York propusieron una estrategia localizada para contener el virus, imponiendo restricciones adicionales a los negocios, escuelas y reuniones en vecindarios específicos. 

Bruce Y. Lee, un experto en política y gestión de la salud en la escuela de salud pública de CUNY, dice que la ciudad de Nueva York no está en un punto que él llamaría una “segunda ola” todavía. Sin embargo, los aumentos en los casos son consistentes con el mensaje que los funcionarios de salud pública, incluyendo al Dr. Anthony Fauci, han estado tratando de transmitir desde septiembre: la pandemia no ha terminado y los casos probablemente aumentarán durante el otoño y el próximo invierno.

Aunque las tasas de infección se mantuvieron relativamente bajas en la ciudad este verano, la gente tiende a congregarse más en el interior durante los meses más fríos, en los que el coronavirus puede propagarse más fácilmente y además es temporada de influenza.

“Solo porque esto haya estado sucediendo durante muchos, muchos meses no significa que haya desaparecido”, dice Dustin Duncan, un epidemiólogo de la escuela de salud pública Mailman de la Universidad de Columbia, sobre el invierno que se avecina. “Seguirá durante muchos, muchos, muchos meses más”.

Ya ha pasado casi un mes desde que Nueva York comenzó su “Iniciativa de Acción de Grupo” (“Cluster Action Initiative) para contener la propagación del coronavirus instituyendo restricciones en vecindarios específicos, organizados en “zonas” codificadas por colores según la gravedad de los casos allí. Hasta ahora, los funcionarios dicen que el enfoque localizado ha sido eficaz para detener o ralentizar esos aumentos, y algunas zonas han visto aliviadas las restricciones en las últimas semanas después de que los casos allí disminuyeran. 

Pero siguen apareciendo nuevos puntos problemáticos. Los funcionarios de la ciudad dijeron que ahora están monitoreando dos códigos postales en Staten Island -10305 y 10314- donde la tasa de positividad ha subido por encima del 3 por ciento. Si bien el aumento no es lo suficientemente severo como para justificar restricciones bajo las reglas del estado, la ciudad inundará las áreas con recursos adicionales como la entrega de máscaras y la apertura de nuevos sitios de prueba para mantenerla estable.

“Queremos detenerlo temprano y hacerlo bien”, dijo el alcalde. 

Bloqueos localizados

Es importante responder rápidamente a cualquier aumento, especialmente porque hay un lapso entre el momento en que la gente se vuelve infecciosa y el momento en que puede dar positivo en la prueba de COVID-19, dice Lee, y algunos pueden no hacerse la prueba a menos o hasta que experimenten síntomas. Como resultado, la gente suele propagar el virus antes de dar positivo, o de hacerse la prueba. Con el número de nuevos casos de coronavirus aumentando vertiginosamente en todo el país, el virus sigue existiendo. Y los casos reportados son típicamente un recuento insuficiente de cuántas personas contrajeron el coronavirus, agrega Lee.

“Sólo podemos confiar en las tendencias al alza o a la baja”, dice Lee. “Si no ves un aumento, no significa que no esté sucediendo”.

A diferencia de las restricciones establecidas en la primavera pasada, cuando la ciudad de Nueva York entró en un período de bloqueo, Nueva York ahora está adoptando un enfoque más localizado de los recientes picos de casos, dirigiendo las restricciones a ciertas áreas donde un mayor porcentaje de residentes dan positivo. La Iniciativa de Acción de Grupo del gobernador Andrew Cuomo marca ciertas áreas geográficas como zonas rojas, naranjas y amarillas con diferentes niveles de restricciones aplicadas para cada una. 

Los restaurantes de las zonas rojas, por ejemplo, sólo pueden hacer comida para llevar o entregar a domicilio, mientras que las escuelas y los negocios no esenciales deben cerrar. Las restricciones de la zona roja también incluyen la prohibición de reuniones no esenciales, y los lugares de culto pueden tener sólo el 25 por ciento de su capacidad máxima o 10 personas.

Aspectos negativos

Aún el enfoque localizado sigue siendo imperfecto, y hay inconvenientes en la aplicación de diferentes restricciones para diferentes zonas. Algunos han criticado el método de codificación de colores del estado por ser demasiado confuso o arbitrario, señalando que incluso los negocios de una misma manzana pueden estar en zonas diferentes, con algunos negocios abiertos mientras que otros cercanos deben cerrar. 

“Cada vez que trazamos los límites del vecindario, hay un gran potencial de inexactitud”, dice Goldmann. Muchos neoyorquinos tienen conexiones cercanas en otros barrios y otros distritos. “Estas líneas no detienen el virus. El lugar donde la gente pasa el tiempo y el lugar donde vive pueden ser diferentes”.

“No estoy seguro de la respuesta a cuál es la mejor política para restringir geográficamente el coronavirus, dada la complejidad del comportamiento humano y la forma en que vivimos nuestras vidas”, añade Duncan. “Los trenes de la ciudad de Nueva York nos permiten mucho acceso a diferentes partes de la ciudad”. 

También le preocupa que pueda ser discriminatorio para la sociedad en general implementar una política de salud pública que apunte a ciertas áreas con mayores restricciones. Es una preocupación relevante, especialmente dado el impacto desproporcionado que la pandemia ya ha tenido en grupos específicos como afroamericanos, hispanos y los neoyorquinos de bajos ingresos. Duncan señala que las investigaciones sobre el papel del estigma espacial, o la reputación negativa del lugar, como determinante social de la salud. 

“Mi preocupación es que la gente que está en los barrios con mayor prevalencia de coronavirus, puede ser finalmente estigmatizada. Ciertamente me preocupo por su salud en términos de COVID-19, pero también me preocupo por su salud en términos de salud mental, presión arterial, etc. ”, dice Duncan. 

Ya se ha producido una reacción a las restricciones localizadas. A principios de octubre, miembros de las comunidades judías ortodoxas de Brooklyn que viven en zonas de contagio protestaron por las políticas de cierre durante varias noches de manifestaciones, diciendo que estaban siendo injustamente señalados por las reglas del estado.

“Una de las políticas es simplemente recordar a las personas que se encuentran en esos puntos de acceso que se queden en casa cuando se sientan enfermos, que hagan un seguimiento de los contratos en esos puntos de acceso, para asegurarse de que estamos dispuestos a proporcionar máscaras a las personas que se encuentran en esos puntos de acceso”, dice Duncan. También es importante aumentar las pruebas en las áreas con más contagios. 

Ese es el enfoque que la ciudad ha adoptado en vecindarios como Sunset Park, donde el departamento de salud respondió a un aumento de casos durante el verano con sitios de pruebas emergentes y rastreo de contactos adicionales. Es la misma estrategia que la ciudad también planea emplear en los dos códigos postales de Staten Island donde los casos han aumentado recientemente.

Goldmann señala que, independientemente de que los residentes vivan en una zona con restricciones adicionales, es importante que todos sigan tomando las precauciones que han demostrado ser eficaces como el uso constante de una máscara alrededor de los demás, el mantenimiento de la distancia física entre unos y otros y el lavado frecuente de las manos son algunas de las mejores y únicas herramientas que tenemos para prevenir la propagación del virus.

Goldmann también aconseja que la gente se ponga la vacuna contra la influenza para que haya menos pacientes que vengan a los hospitales durante la temporada de influenza, y así el sistema de salud esté listo para tratar más pacientes con COVID-19, si es necesario.

“Al mismo tiempo, creo que la idea es mantener esto bajo control para que las zonas rojas, naranjas y amarillas no se agranden”, reconoce Goldmann.

¿Qué es lo siguiente?

Si bien la estrategia de contención localizada de Nueva York parece estar evitando una segunda ola sustancial por ahora, queda por ver si se prevén medidas de bloqueo más generalizadas. 

Lee señala que los cierres se producen por una o más de las siguientes razones: “detener un tren que se ha escapado” si el riesgo para la salud pública se sale de control, “conseguir un tiempo de espera” para que los funcionarios puedan averiguar lo que está pasando y reagruparse para determinar qué cambios podrían ser necesarios en el futuro, o para dar un descanso al sistema de salud si está cerca de estar abrumado. Dice que estas tres circunstancias estuvieron presentes durante la primera ola de casos de COVID-19 en Nueva York.

Mientras una o más de estas razones no se conviertan en realidad de nuevo, es poco probable que la ciudad se enfrente al tipo de cierre masivo que se hizo en la primavera, sugiere Lee. La ciudad también está ahora mejor equipada para responder a la crisis. Por ejemplo, durante la primera ola, Nueva York no tenía los recursos de prueba y rastreo de contactos que tiene ahora, señala Duncan. Anticipa que negocios como los restaurantes encontrarán formas creativas de permanecer abiertos este invierno con una pandemia en curso, pero no cree que la gente deba comer en el interior, dado el aumento del riesgo.

“Sólo se necesita una persona para infectar a muchas personas. Deberíamos limitar todas las actividades de interior que no sean con personas con las que hemos estado en cuarentena”, dice Duncan.

“No tengo ni idea de lo que va a pasar, pero nadie lo sabe”, añade Duncan. “El Coronavirus no va a ir a ninguna parte y si lo recordamos, eso ayudará. Cuanto más controlemos el coronavirus, entonces podremos vivir nuestras vidas más normalmente”.

Nicole Javorsky es miembro de Report for America Corps.

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