De junio a diciembre de 2021, el Departamento de Protección del Consumidor y del Trabajador (DCWP por sus siglas en inglés), que asumió las funciones de inspección y aplicación de la ley a los vendedores ambulantes en 2021, emitió 762 multas y en lo corrido del año ya van 171 multas. Los cinco códigos postales en los que más se aplicó la ley fueron aquellos con una gran población inmigrante.

Adi Talwar

Un vendedor de frutas y verduras en la avenida Jerome, cerca de la calle 182, en el Bronx.

Este artículo apareció originalmente en inglés. Translated by Daniel Parra. Read the English version here.

Ha pasado más de un año desde el Departamento de Protección del Consumidor y del Trabajador (DCWP por sus siglas en inglés) asumiera las funciones de inspección y aplicación de la ley a los vendedores ambulantes que antes realizaba la policía de Nueva York, respondiendo a las llamadas de los defensores y de los propios vendedores, que se quejaron durante años del acoso policial a los trabajadores de este sector, mayoritariamente gestionado por inmigrantes.


Pero el cambio a una mayor supervisión civil no ha supuesto menos multas ni menos aplicación de la ley. Degún muestran los datos, el DCWP emitió 762 multas en 2021 y en lo corrido de 2022, ya van 171 multas.

La policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés) también continúa emitiendo multas a los vendedores ambulantes, especialmente en el área del metro, para hacer incautaciones y frenar falsificación de marcas. Entre junio y diciembre del año pasado, la policía emitió 742 multas, solo un poco menos que el DCWP (la policía de la ciudad aún no ha publicado las cifras para 2022).

El DCWP dice que trabaja con la policía de Nueva York “en las zonas donde la venta ilegal persiste después de la educación y la aplicación de la ley”, según un portavoz. “El DCWP es la principal agencia de aplicación de la ley, pero si un vendedor no tiene licencia o vende en calles restringidas y no proporciona una identificación o abandona la zona restringida, la policía de Nueva York estará en la zona para ayudar”, dijo.

Las cifras contradicen la idea de que las autoridades relajaron la aplicación de la ley durante la pandemia, cuando miles de trabajadores perdieron sus puestos de trabajo, y muchos salieron a la calle a vender lo que podían. De hecho, tras un bajón en 2020, el número de multas emitidas a los vendedores ambulantes por ambos departamentos en 2021 supera ligeramente el número de multas totales emitidas por la policía de Nueva York antes de la pandemia:  1.621 multas el año pasado frente a las 1.609 citaciones civiles y penales emitidas en 2019. 

Y cabe destacar que el DCWP —conocido antes como el Departamento de Asuntos del Consumidor o DCA por sus siglas en inglés— solo empezó activamente a multar a los vendedores desde el 1 de junio. Durante la primera mitad de 2021, el departamento se encargó de realizar actividades educativas con los vendedores y los defensores, desarrollando 30 eventos educativos en los corredores populares para difundir y promover el cumplimiento de las normas.

Suscríbete a nuestro boletín en español en este enlace

En 2021, el DCWP recibió 6.525 quejas sobre vendedores ambulantes y hasta el 20 de febrero de 2022, otras 509 quejas. El mayor número de quejas se produjo en Manhattan y Brooklyn tanto en 2021 como en 2022, según las cifras. Las quejas pueden venir del público en general, de las Juntas Comunitarias, de los Distritos de Mejora Comercial (Business Improvement Districts o BID por sus siglas en inglés), de los defensores y de los funcionarios electos.

En el pasado, las quejas en torno a la venta ambulante incluían quejas sobre basura, obstrucción de las aceras y el impacto potencial en los pequeños negocios que pagan renta. Sin embargo, los vendedores y los defensores sostienen que la venta ambulante ayuda a los negocios locales al impulsar el tráfico peatonal del barrio y afirman que los trabajadores del sector han sido objeto de una aplicación injusta de la ley por el mero hecho de intentar ganarse la vida, lo que se ha visto agravado por un límite en el número de permisos de venta ambulante por décadas y que el Concejo finalmente votó para eliminar el año pasado.

El DCWP emitió infracciones en aproximadamente el 12 por ciento de las inspecciones a vendedores que realizó en 2021, y en cerca del 10 por ciento de las inspecciones realizadas durante los dos primeros meses de 2022, según muestran las cifras. Los vendedores pueden enfrentarse a multas por infracciones como tener un carrito que se apoya en un edificio, vender en una acera de menos de 12 pies de ancho o vender sin el permiso o la licencia adecuados (un vendedor de comida ambulante que opere sin permiso, por ejemplo, puede ser multado con hasta $1.000 dólares, según muestran los datos de infracciones de la Office of Administrative Trials and Hearings [oficina de Juicios y Audiencias Administrativas] de la ciudad).

Quejas en 2021
Bronx425
Brooklyn1463
Manhattan3476
Queens972
Staten Island56
Desde un lugar indeterminado o fuera de NYC133

** DCWP empezó activamente a multar a los vendedores desde el 1 de junio de 2021.

Chart

** DCWP empezó activamente a multar a los vendedores desde el 1 de junio de 2021.

Quejas en 2022
Bronx42
Brooklyn69
Manhattan321
Queens61
Staten Island2
Desde un lugar indeterminado o fuera de NYC15
Chart
2021InspeccionesMultas emitidas por DCWP
Bronx75372
Brooklyn1.166141
Manhattan2.480288
Queens1.926261
Staten Island240
Total6.349762

Chart

** DCWP empezó activamente a multar a los vendedores desde el 1 de junio de 2021.

2022InspeccionesMultas emitidas por DCWP
Bronx23228
Brooklyn32114
Manhattan56663
Queens63866
Staten Island50
Total1762171
Chart

Los cinco códigos postales de la ciudad de Nueva York que más se inspeccionaron en el 2021 y 2022 fueron precisamente aquellos con una gran población inmigrante. En Jackson Heights, por ejemplo, donde se realizaron más inspecciones el año pasado, casi el 60 por ciento de los residentes son de origen extranjero, según los datos del Censo. En Sunset Park, donde se produjo el mayor número de inspecciones en lo que va de 2022, más de la mitad de la población ha nacido fuera de Estados Unidos.

Ranking 2021Código PostalBarrio/CondadoNúmero de inspeccionesNúmero de multas
111372Jackson Heights, Queens62390
211220Sunset Park, Brooklyn36734
310036Clinton/Midtown West/West Side, Manhattan30767
411354Murry Hill, Queens28869
510033Washington Heights/Uptown, Manhattan26650
Ranking 2022Código PostalBarrio/CondadoNúmero de inspeccionesNúmero de multas
111220Sunset Park, Brooklyn14810
211372Jackson Heights, Queens13414
311354Murry Hill, Queens1092
411368Corona, Queens1068
511373Elmhurst, Queens7216

Ya en septiembre de 2021 City Limits reportaba que las multas contra los vendedores ambulantes en la ciudad de Nueva York estaba en aumento tras la pausa en 2020 y el número de multas del DCWP entre el 1 de junio y el 31 de agosto sobrepasaba el promedio trimestral de citaciones civiles que emitido por el NYPD en 2019.

Actualmente se está impulsando un proyecto de ley en Albany para legalizar la venta ambulante en todo el estado, autorizando a las ciudades con más de un millón de habitantes a adoptar un programa de regulación de la venta ambulante y exigir a los vendedores ambulantes que obtengan un permiso. Aunque el Concejo aprobó un proyecto de ley en 2021 por el que se añaden 4.000 nuevas licencias a lo largo de la próxima década a partir de este año, la obtención de una sigue siendo uno de los mayores obstáculos para los vendedores. 

Asambleístas como el recién elegido Manny De Los Santos, del distrito 72 en el Alto Manhattan, ha dicho que utilizará “la experiencia de mis padres [que son vendedores ambulantes] para convencer a mis colegas en Albany de la necesidad de aprobar esta importante ley”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.